新里酒造

和醸良酒

沖縄最古の蔵元である新里酒造。1846年(弘化3年)に首里に酒造所を構え、以来160年以上も沖縄の泡盛文化を支えてきました。

琉球王朝時代、王府から首里の三箇(崎山、赤田、鳥堀)に住む特別に選ばれた30人のみに泡盛作りを許していたといわれており、新里酒造さんはその一人として認められていました。
首里で生まれた泡盛は遠く中国や日本への献上品として送られ重宝されました。

現在は6代にわたって受け継がれている新里酒造の、専務取締役の新里建二さんと、総務の新里尚也さんにお話を伺いました。

新里建二さんと新里尚也さん

(左)
専務取締役 新里建二さん

(右)
総務 新里尚也さん

大切にしていること

尚也さん:会社の理念として大切にしているのが、「常に新しいことをやる」ことです。

熱く語るお二人

創業当時首里に構えていたときは、これから栄えるであろう那覇に移転する。
泡盛作りの効率を上げるために工場に機械を取り入れる。そして泡なし酵母を作るというように、沖縄の泡盛業界の中で新しいことをまず実行してみることを大事にしています。

今でも常に新しいことを考えて、泡盛の開発に取り組んでいます。

泡盛の技術を、ほかの製品に生かすことをしていきたいです。
まず44度の泡盛で熟成させたコーレーグースを作りました。原料の唐辛子にもこだわり、県産品の有機農法で育てられた島とうがらしを使って、さらに自社のもろみ酢を入れてコクを出しました。蔵元自らコーレーグースを作ったところはないんですよ。

さらに、もろみ酢で作った商品も展開しています。コーレーグースのほかに、ドレッシングや、石鹸も作りました。

最近、リキュール免許も取ったので、泡盛といろいろなものを混ぜて飲んでいます。
たとえば、梅酒や、コーヒー、シークワーサー、アセロラなどはとても美味しくて毎日自分でブレンドして試しています。

発酵中の泡盛

建二さん:「和醸良酒=良い酒 和を持って醸す」というわが社の言葉がありますが、「和」というのは、泡盛作りに携わる、もしくは楽しむ人々が作る和のことです。

泡盛を作る人たちのチームワークの和、そのお酒を営業する営業マンとの和、問屋さんとの和、それを飲む人たちが作る和というように、美味しいお酒がみんなの和を作っていくと思います。泡盛にかかわる人の「和」を大切にして、泡盛を作っています。

徹底した管理の元で製造される泡盛
最新設備を備えた工場。とても清潔でドライな環境でした。

オススメのお酒

建二さん:私のオススメは、古酒琉球プレミアムです。
長期熟成した古酒を6代目当主が自らブレンドした自信作です。おすすめの飲み方はロック。氷の溶け具合で、様々な香りを楽しむことができます。

尚也さん:新里酒造の新レギュラー製品、この「島旨」が私のオススメです。
ボトルラベルに書かれているシマウマが、2000本に1本ニンジンをくわえているんです。

古酒琉球プレミアムと島旨

運がよければ見つけることができますよ。若い方向けに、飲みやすさを考えて作りました。口コミでジワジワと広がっていったらいいなと思います。

メッセージ

工場でパチリ

建二さん: 老舗の看板にあぐらをかかず常に新しいことにチャレンジしながら、さらに県知事賞を受賞した泡盛の技術を落とさず、消費者が望んでいるものを作っていきたいです。

尚也さん: 新里酒造は古酒が良いといわれていますが、古酒の「琉球」の他に、新酒の「かりゆし」もあり、新しい商品で「島旨」という面白い商品も開発しています。
泡盛はすべての料理にも合うので、是非お好みのお酒を新里酒造のお酒から選んでいただけたらうれしいです。

沖縄最古の蔵元ということで、どれほど古い建物があるんだろうと遺跡でも見るような感覚で行くと・・・びっくり!そこにはとても近代的な工場がありました。

工場見学では、細かく泡盛作りの工程を教えて頂き、その後は、新里酒造さんの紹介ビデオを見せて頂き、そしてちゃっかり新里建二さん本人が出演しているCMまでご披露頂きました。

工場見学をさせていただきました。

楽しそうに新里酒造の紹介をしている、建二さんと尚也さんの姿から、先代から受け継がれている「和醸良酒」という言葉を大切にしている様子が伺えました。

取材に伺ったサンネットの面々も、新里酒造さんの姿勢を見習って、Web制作を請け負っているお客様を大切にし、素晴らしいWebを作っていこう!と胸に誓って、帰社したのでありました。

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